Dlaczego prototypy urządzeń są tak ważne dla inżynierów oraz innych przedstawicieli świata nauki

O prototypach badacze byliby w stanie dyskutować od wschodu słońca aż po zmierzch. Z kolei szarzy obywatele, a szczególnie ci mniej wyedukowani, w tym zagadnieniu nie orientują się zupełnie. Śladowy poziom wiadomości wynika przede wszystkim z tego że nauki inżynieryjne szybko się rozwijają, a i zgłębianie czy nawet jednie śledzenie nowinek ze wspomnianego zakresu do łatwych zadań się nie zalicza – po prostu reportaże naukowe są pisane językiem zrozumiałym jedynie dla naukowców, czyli tych, którzy znają tę tematykę na wylot.

Prototyp 3D

Autor: TANAKA Juuyoh (田中十洋)
Źródło: http://www.flickr.com
Żaden wynalazca nie wyobraża sobie zwyczajnej pracy bez przeprowadzania eksperymentów. Aby móc je z sukcesem przeprowadzać, trzeba dysponować właściwym, czyli jak najbogatszym zapleczem, a każdy instytut badawczy musi posiadać stały dopływ pieniędzy na realizację zamierzonych zadań. Jeśli grupa badaczy kreśli projekt konkretnego sprzętu, to zanim wyprodukowany model trafi do handlu, przechodzi wiele testów – .

A niekiedy trzeba dodatkowo wykonać prototypy takich maszyn i w następnych akapitach dowiemy się, z jakiej przyczyny jest to tak ważne. Prefabrykaty, których trzeba użyć, żeby skonstruować gotowe narzędzie lub urządzenie, bywają niekiedy dość drogie. Koszty wyprodukowania danego wyrobu mogłyby przewyższyć dochody z jego sprzedaży. Nic zatem zaskakującego w tym, że w ramach oszczędności tworzy się próbne egzemplarze lub po prostu prototypy – .

Takie postępowanie można również zaliczyć do działań proekologicznych – mniej zużytych surowców, to równocześnie mniej odpadów do usunięcia bądź zutylizowania.
Potrzeba ograniczenia niczym nieuzasadnionych wydatków nie staje się jedynym powodem tworzenia próbnych modeli. Tak samo ważne stają się względy bezpieczeństwa oraz konieczność przeprowadzenia wielu testów, żeby gotowy już produkt spełniał oczekiwania przyszłych użytkowników.

I tak, badaczom prościej oraz bezpieczniej jest sprawdzać działanie maszyn, kiedy są tylko próbką gotowego wyrobu. A poza tym można szybko i bez jakichkolwiek problemów wprowadzać nowe funkcje albo udogodnienia dla użytkownika i w ten sposób uczynić konkretną maszynę bardziej funkcjonalną. Reasumując, możemy z pełną odpowiedzialnością oznajmić, że bez prototypów XXI-wieczna nauka z pewnością nie mogłaby się rozwijać, a więc w przyszłości ich rola stanie się nieoceniona.